先日記事にした「任天堂SWITCH」。開発時のコードネーム「NX」だったと報道されていましたね。どうやら、この「NX」、先に商標を出願され、つかえなくなってしまったのだとか。。。

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では、話題の「商標」について考えてみます。この記事では、まず、商標権を得るまでをみてみましょう。

 

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わたしたちの「知的な財産」を守ってくれる制度

新しくものやサービスを世に出すとき、開発にかかわる人々は、いいものを生み出そうと頭を絞りますよね。そうして絞り出したものを形にします。

このように何かを世に出す際には、生みの苦しみが伴うわけで、わが子のようなアイデアやデザインなどを勝手に使われたり、まねされたのでは、新しいものを生み出そうとする意欲がが失われてしまいますよね。考え付いたのは自分たちなのに、自分たちは自由に使えないなど、商売上の不利益も被ります。

このようなことを防ぎ、権利を守るものが、商標権です。商標権は「誰が作った商品なのか?」「誰が提供しているサービスなのか?」ということを表すマークを守ります。

これに似たものに、特許権、実用新案権、意匠権、商標権があります。特許という単語はよく耳にしますね。

特許権は発明やアイデア、実用新案は形あるアイデアを、意匠権はデザインを保護します。

 

権利化までの手続きはお金も手間もかかります

どのような手続きを経て商標権が得られるのでしょう。

特許庁のホームページに、出願の手続きを記したドキュメントがアップしてあります。特許や実用新案などの出願についても記載されていますが、そのページ数なんと、794ページ。読んで理解するのも一苦労な量です。

気になる方は、こちらをどうぞ。

https://www.jpo.go.jp/shiryou/kijun/kijun2/pdf/syutugan_tetuzuki/00_00all.pdf

簡単に手順を書きますと、

出願

所定の形式にて、明細書を作成し、特許長へ提出します。その後時間をおいて出願内容が公開されます。

方式審査

しばらく時間があいて、方式を審査がはじまります。時間があくのは、単に塩漬けにしているからではありません。毎年多数の出願がなされているため、審査の順番が回ってくるのを待たねばならないわけです。

この審査で、方式に不備がると判断されれば、補正指令が届き、これを受けて補正書を提出します。

ここで補正書提出をあきらめると、出願を取り下げることになります。

また出願内容が不適切であれば、補完命令が届き、これに基づき補完書を提出することになります。これも提出しなければ出願が取り下げられます。

審査

出願した内容(補正や補完があればこちらも)が審査されます。商標権を得るにふさわしいと判断されれば、登録査定を受けます。一方、商標法に照らし、拒絶されるものと判断されると、拒絶理由通知が届きます。

この場合、意見書、補正書を提出し、再度権利化にトライすることができますが、これでも拒絶理由が解消されなければ拒絶査定が下ります。意見書、補正書を提出しない場合も同様に拒絶査定となります。

努力が実り、ここで拒絶理由が解消されれた場合は、登録査定を受けることができます。

このステップでは、特許長へ足を運び、面談を行う場合もあります。審査をする審査官も人間ですので、誤解があったり、出願人が意図を伝えきれていない場合もありますので、直接熱意をもって、出願内容が権利を受けるにふさわしいと主張するわけです。

意見書・補正書を提出しに際してはもう一つルートがあります。要旨を変更するというものですが、補正却下が決定され、この後、これを不服とする審判を請求するか、却下に基づく新出願をします。

登録査定

登録査定を受けたならば、通常登録料を納付し、設定登録を受けます。こうすると、商標公報が発行され、晴れて商標が得られます。ここまで長かったですね~。

ただ、公報が公開されたのちも、公知(すでに世の中に同じものがあるなど)であることを示す証拠などがあれば、これをもとに、登録意義申立なされる場合があり、問題があれば、苦労して得た商標も取り消されます。

商標登録の維持

商標権には存続期間があり、10年間は権利が維持されます。この後は、10年ごとの更新申請を行うことにより更新することができます。更新手続を忘れない限りいくらでも商標権を保持し続けることができます。

 

まとめ

商標を得るまでの概略の流れをみてきました。

次は、コードネーム「NX」に何が起こったのか考えていきます。

 
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